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La Nova Reperta de Stradanus

El pintor y decorador Jan van der Straet, conocido como Johannes Stradanus o Stradano (Brujas 1523-Florencia 1605), es un ejemplo excepcional de artista polifacético, cuya obra manifiesta una perfecta simbiosis entre las formas estilizadas y antinaturalistas del manierismo italiano y el realismo flamenco. Aunque nació y se formó en Flandes, permaneció gran parte de su vida en Italia donde participó en algunas de las empresas artísticas más importantes de la época. En Florencia trabajó para el Gran Duque en sus nuevas colecciones de tapices y colaboró con Giorgio Vasari. Es allí donde conoció de primera mano el ambiente artístico de la corte renacentista de los Médicis, consiguiendo entrar en la Academia de Bellas Artes florentina en 1563. Ello le permitió participar, entre otros eventos importantes, en los fastos preparatorios de los funerales de Miguel Ángel el año 1564.

Muchos de sus diseños fueron reproducidos por los grabadores flamencos más considerados del momento: Adrien y Hans Collaert, Pieter Jalhea Furnius, Johann Sadeler, Johan Wierix, Philip Galle… Este es el caso de la Nova Reperta, una colección de veinticuatro grabados, hechos sobre dibujos originales de Stradanus, que aluden a los grandes descubrimientos tecnológicos y geográficos de la época, tales como el descubrimiento de América, o la invención de la imprenta, el grabado en cobre, la pintura al óleo, las gafas, la silla de montar, la pólvora, la brújula o el reloj, entre otros. Se trata de una tradicional catalogación de las invenciones renacentistas, cuya referencia más próxima se halla en De Inventoribus Rerus (1599).

Por su especial relación con las artes gráficas, tema primordial de este blog, me referiré a la lámina que representa el invento del grabado en metal, también llamado grabado en hueco, buril, talla dulce o

“Los siete pecados capitales” (1556-1557) de Pieter Brueghel el Viejo

La obra de Pieter Brueghel el Viejo constituye la más original aportación de los Países Bajos del siglo XVI al estudio de las relaciones entre el hombre y la naturaleza. Su peculiar interpretación del mundo se puede relacionar con la visión intelectualizada de la realidad, propia de los ambientes cultos flamencos. En sus representaciones, la vena satírica, de procedencia clásica, se mezcla con la tradición de los refranes y proverbios nórdicos.

Además de pinturas y dibujos de gran calidad, muy influenciadas por El Bosco, es el inventor de un gran número de grabados ejecutados habitualmente por otros artistas y publicados por el editor Hieronymus Cock (1510-1570), en cuyo taller de Amberes, Aux quatre vents, se editaron las estampas de la mayoría de los grabadores flamencos de la época. Cock fue el principal editor de los Países Bajos del siglo XVI y el responsable de que Amberes se convirtiera en el principal centro comercial de grabados del norte de Europa en su momento.

Tanto Brueghel como Cock trabajaron en ocasiones con el grabador Pieter van der Heyden (ca. 1530-post 1572). De hecho, los tres participan en la ejecución de la serie de los pecados capitales, siendo Brueghel el inventor de los dibujos, van der Heyden el grabador y Cock el editor de la serie.

En los “Siete pecados capitales”, Brueghel reflexiona sobre los vicios que acechan a la humanidad, lo hace mediante paisajes fantásticos repletos de seres monstruosos, en parte irónicos, en parte intimidatorios.  Cada grabado incluye una inscripción explicativa en el margen inferior en dos líneas, la primera en latín, en mayúsculas, y la segunda en flamenco, en minúscula. A su vez, cada una de las imágenes está presidida, a modo de alegoría, por